Πριν ακριβώς από 73 χρόνια, και πιο συγκεκριμένα τον Αύγουστο του 1948, δημοσιεύτηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής μια φωτογραφία. Η λεζάντα της φωτογραφίας ανέφερε πως πωλούνται τέσσερα παιδιά της κυρίας Chalifoux σε αυλή του Σικάγο. Αυτό, διότι αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο της έξωσης. Αποτέλεσμα ήταν, ο άνεργος οδηγός και η σύζυγός του, να πουλούν τα παιδιά τους.

Το 1948 ήταν μια εξαιρετικά δύσκολη περίοδος. Κατά την διάρκεια του ψυχρού πολέμου, τα αποθέματα μειώθηκαν. Η κοινωνία των ΗΠΑ έκανε αρκετά χρόνια να συνέλθει. Αυτό, δεν αποτελεί δικαιολογία για να πουλήσεις τα παιδιά σου. Όταν τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία, εκτός από τα τέσσερα παιδιά που είχαν ηλικία από 2 έως 6 ετών, η Lucille Chalifoux ήταν έγκυος στο 5ο. Και τα πέντε αυτά παιδιά πουλήθηκαν σε διάφορες οικογένειες.


Πού κατέληξαν τα πέντε παιδιά;

Η Sue Ellen και ο αδερφός της Milton, αγοράστηκαν για 2 δολάρια ο καθένας και κατέληξαν σε μια φάρμα. Η νέα τους οικογένεια ήθελε απλά χέρια για εργασία. Η κακοποίηση ήταν καθημερινή και πολλές φορές τα βράδια, τα δυο αδέρφια κατέληγαν αλυσοδεμένα στους στάβλους.

Όταν έγινε 17 ετών, η Sue Ellen έπεσε θύμα απαγωγής και βιασμού. κατέληξε σε ένα άσυλο για ανύπαντρες μητέρες. Μάλιστα, έμεινε έγκυος από τον βιαστή της. Το παιδί της δόθηκε για υιοθεσία. Εκείνη αποφάσισε να μην ξαναγυρίσει ποτέ στο σπίτι των θετών γονιών της. Αργότερα απέκτησε έναν γιο.

Ο αδερφός της ο Milton, όσο μεγάλωνε αντιδρούσε όλο και πιο βίαια στην κακοποίηση που δεχόταν. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταλήξει για αρκετά χρόνια σε ψυχιατρείο, για να γλιτώσει την φυλακή.

Η Rae είπε ότι «πουλήθηκε για 2 δολάρια ώστε η μητέρα της να έχει χρήματα για να παίξει μπίνγκο και επειδή ο άντρας με τον οποίο η μητέρα της έβγαινε δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με τα παιδιά». Η Rae το έσκασε στα 17 της.

Ο μικρότερος αδερφός τους David, μεγάλωσε με μια αυστηρή και θρήσκα οικογένεια που τον περιόριζε αρκετά. Τα νεανικά του χρόνια ήταν γεμάτα αντίδραση. Ζούσε κοντά στην Sue Ellen και στον Milton και πολλές φορές τους επισκεπτόταν τα βράδια για να τους λύσει από τις αλυσίδες. Στα 16 του έφυγε από το σπίτι και βρήκε καταφύγιο στον στρατό, ο οποίος τον βοήθησε να ξεφύγει από την ανάδοχη οικογένειά του αλλά και από τον ίδιο του τον εαυτό.

Η μεγαλύτερη αδερφή τους, Lana, πέθανε το 1998 από καρκίνο. Τα υπόλοιπα αδέρφια αποφάσισαν να ενωθούν και πάλι μέσω των social media, το 2013. Κανένα από τα παιδιά που πουλήθηκαν δεν έχει συγχωρέσει τη μητέρα τους. Μόνο ο David την συνάντησε, με την ελπίδα να του ζητήσει συγνώμη. Το μόνο όμως που του είπε είναι ότι έμοιαζε στον πατέρα του. Η μητέρα τους απέκτησε άλλα τέσσερα παιδιά. Πούλησε τα πρώτα πέντε, και κράτησε τα επόμενα τέσσερα.

Η φωτογραφία του 1948 δεν έκρυβε και δεν έλεγε σιωπηλά μόνο μια τραγική ιστορία. Γέννησε πολλές και διαφορετικές τραγικές ιστορίες, οι οποίες συνεχίστηκαν για χρόνια. Γέμισαν πέντε ανθρώπους με ερωτηματικά, πόνο και οργή.


Τί είπαν τα ίδια τα παιδιά

Οι φωτογραφίες πάντοτε λένε μια ιστορία και αυτή η εικόνα αφηγείται μια ισχυρή θλιβερή ιστορία – μια ιστορία που άφησε ένα έντονο και διαρκές στίγμα. Τα σημάδια είναι βαθιά… κάτι που αξίζει πάντα να θυμόμαστε όταν μιλάμε για διαλύσεις οικογενειών και υιοθεσίες. 

Lana: ετοιμοθάνατη από καρκίνο είπε, “[Η μητέρα μου] πρέπει να καεί στην Κόλαση.”

Milton: “Η μητέρα μου, δεν με αγάπησε ποτέ. Δεν μου απολογήθηκε καν που με πούλησε. Με μισούσε τόσο πολύ που δεν την ένοιαζε.”

David: “[Η μητέρα μας] απαλλάχτηκε από εμάς τα παιδιά της, παντρεύτηκε κάποιον άλλον, απέκτησε άλλες τέσσερις κόρες. Τις κράτησε. Δεν κράτησε εμάς. (…) Όλοι μας είμαστε άνθρωποι. Κι όλοι κάνουμε λάθη. Θα πρέπει να σκεφτόταν τα παιδιά της. Δεν ήθελε να πεθάνουν.”


Η ιστορία πίσω από τα “4 παιδιά πωλούνται”

Η λήψη της φωτογραφίας αυτής έγινε στις 4 Αυγούστου 1948, και δημοσιεύθηκε σε μια εφημερίδα του Chicago.

Απεικονίζει 4 μικρά παιδιά: η Lana (πάνω αριστερά), η Rae (πάνω δεξιά), ο Milton (κάτω αριστερά), και η Sue Ellen (bottom right).

Η μητέρα, Lucille Chalifoux, κρύβει το πρόσωπό της από την κάμερα, όχι επειδή κλαίει όπως στην αρχή θεωρήθηκε, σύμφωνα με το δημοσίευμα της εφημερίδας εκείνης της εποχής, αλλά επειδή ντρέπεται. Ήταν 24 ετών, παντρεμένη με έναν άνεργο άντρα 16 χρόνια μεγαλύτερό της, και έγκυος στο πέμπτο παιδί μέσα σε έξι χρόνια, την περίοδο που τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία. Ποιος μπορεί να κρίνει τα πραγματικά της αισθήματα;

Αφότου η φωτογραφία δημοσιεύτηκε σε διάφορα έντυπα παντού στις ΗΠΑ, προσφορές εργασίας, σπιτιού και οικονομικής βοήθειας δόθηκαν στην οικογένεια αυτή. 

Κανείς δεν γνωρίζει για πόσο καιρό υπήρχε η πινακίδα έξω από το σπίτι. Προφανώς λίγο νωρίτερα ο πατέρας είχε εγκαταλείψει την οικογένεια και τα αρχεία δείχνουν ότι είχε ποινικό μητρώο. Η Lucille ζήτησε κυβερνητική βοήθεια γιατί ο σπιτονοικοκύρης τους έκανε έξωση. Ένα πέμπτο παιδί, ο David, γεννήθηκε το 1949.

 Επιμέλεια Κώστας Γιαβής

Photo credit: Bettmann/CORBIS

Πηγές:

 https://www.enimerotiko.gr/

 https://rarehistoricalphotos.com/

 https://creatingafamily.org/

Πρόσφατα Άρθρα

Exodus (05 Ιουλ 2022)

Οι φωτογραφίες του McCabe από την Ύδρα παρουσιάζουν το νησί ανάμεσα σε δυο διακριτές φάσεις, της παραδοσιακής νησιωτικής κοινωνίας που επιβίωνε λιτοδίαιτα και του κατοπινού μετασχηματισμού του...

Cinema (05 Ιουλ 2022)

10 χρόνια SIFF με πλούσιο πρόγραμμα, επετειακές εκδηλώσεις και ανάδειξη της τοπικής ταυτότητας στο διεθνές! Το Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Σύρου (SIFF)...

Exodus (05 Ιουλ 2022)

Τα εγκαίνια της ατομικής έκθεσης φωτογραφίας του Νίκου Βατόπουλου, με τίτλο “Κάτοικος Μουσείου”, θα πραγματοποιηθούν στο φουαγιέ του Εθνικού Αρχαιολογικού Μουσείου. "Για τους παλιούς Αθηναίους, ένα...

Book Reviews (05 Ιουλ 2022)

Ο Βασίλης Κολτούκης είναι φωτογράφος τυπικά. Μόνον τυπικά. Κατ’ ουσίαν, χρησιμοποιεί τη φωτογραφική του δεινότητα για να ανοίγει παράθυρα θέασης ενός άλλου κόσμου, ο οποίος δεν κρύβεται μεν, εδώ...

Exodus (04 Ιουλ 2022)

Η Φωτογραφική ομάδα "Έκφραση" διοργανώνει έκθεση φωτογραφίας με τίτλο "κατ' εικόνα". Τα εγκαίνια της έκθεσης όπου θα γίνουν την Παρασκευή 8/7 και ώρα 7μμ. στον πεζόδρομο Βασ. Σοφίας. ...

Exodus (28 Ιουν 2022)

Στα πλαίσια της επετείου των 100 ετών από την Μικρασιατική Καταστροφή, το Μουσείο Μπουμπουλίνας παρουσιάζει έκθεση φωτογραφίας από το προσωπικό αρχείο των Νικολάου και Περικλή Μπούμπουλη, δισεγγόνων...

Exodus (27 Ιουν 2022)

Πόσο σημαντικός είναι ο καφές στη ζωή μας; Τι μνήμες και αρώματα αναδύονται από ένα μπρίκι; Πόση παράδοση κρύβεται μέσα σε ένα φλιτζάνι; Μόνο αν είσαι μερακλής μπορείς να ξέρεις τις σωστές...

News (24 Ιουν 2022)

Οι νικητές του διαγωνισμού Photometria Awards 2022 με τίτλο “Looking for the Light”, με κριτή τον γνωστό φωτογράφο του Magnum, Martin Parr, είναι γεγονός. Οι νικητές που κέρδισαν τα βραβεία που...

Exodus (22 Ιουν 2022)

Η έκθεση φωτογραφίας «Μαρτυρίες – Βλέμματα» 1971 – 2021: Γιατροί Χωρίς Σύνορα και Magnum Photos, 50 χρόνια στο πεδίο ταξιδεύει στην Καλαμάτα υπό την αιγίδα του Δήμου Καλαμάτας Η έκθεση...

Exodus (21 Ιουν 2022)

 «Για μένα, η ομορφιά βρίσκεται στο θάρρος να είσαι αυτός που είσαι». Γίνομαι. Ο Peter Lindbergh αποτίει φόρο τιμής στο επαναστατικό όραμα ενός από τους σημαντικότερους φωτογράφους της...

News (21 Ιουν 2022)

Το καλοκαίρι είναι η εποχή της κυανοτυπίας! Εποχή διακοπών αλλά και δημιουργικότητας. Ελατέ λοιπόν για ένα διαφορετικό «suntan» στην πόλη...  Η κυανοτυπία (cyanotype/blue...

Exodus (20 Ιουν 2022)

Η έκθεση Le Monde de Steve McCurry παρουσιάζει περισσότερες από 150 φωτογραφίες τυπωμένες σε μεγάλο μέγεθος για πρώτη φορά στο Παρίσι. Είναι η πιο ολοκληρωμένη αναδρομική αφιερωμένη στον Αμερικανό...