Πριν ακριβώς από 73 χρόνια, και πιο συγκεκριμένα τον Αύγουστο του 1948, δημοσιεύτηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής μια φωτογραφία. Η λεζάντα της φωτογραφίας ανέφερε πως πωλούνται τέσσερα παιδιά της κυρίας Chalifoux σε αυλή του Σικάγο. Αυτό, διότι αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο της έξωσης. Αποτέλεσμα ήταν, ο άνεργος οδηγός και η σύζυγός του, να πουλούν τα παιδιά τους.

Το 1948 ήταν μια εξαιρετικά δύσκολη περίοδος. Κατά την διάρκεια του ψυχρού πολέμου, τα αποθέματα μειώθηκαν. Η κοινωνία των ΗΠΑ έκανε αρκετά χρόνια να συνέλθει. Αυτό, δεν αποτελεί δικαιολογία για να πουλήσεις τα παιδιά σου. Όταν τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία, εκτός από τα τέσσερα παιδιά που είχαν ηλικία από 2 έως 6 ετών, η Lucille Chalifoux ήταν έγκυος στο 5ο. Και τα πέντε αυτά παιδιά πουλήθηκαν σε διάφορες οικογένειες.


Πού κατέληξαν τα πέντε παιδιά;

Η Sue Ellen και ο αδερφός της Milton, αγοράστηκαν για 2 δολάρια ο καθένας και κατέληξαν σε μια φάρμα. Η νέα τους οικογένεια ήθελε απλά χέρια για εργασία. Η κακοποίηση ήταν καθημερινή και πολλές φορές τα βράδια, τα δυο αδέρφια κατέληγαν αλυσοδεμένα στους στάβλους.

Όταν έγινε 17 ετών, η Sue Ellen έπεσε θύμα απαγωγής και βιασμού. κατέληξε σε ένα άσυλο για ανύπαντρες μητέρες. Μάλιστα, έμεινε έγκυος από τον βιαστή της. Το παιδί της δόθηκε για υιοθεσία. Εκείνη αποφάσισε να μην ξαναγυρίσει ποτέ στο σπίτι των θετών γονιών της. Αργότερα απέκτησε έναν γιο.

Ο αδερφός της ο Milton, όσο μεγάλωνε αντιδρούσε όλο και πιο βίαια στην κακοποίηση που δεχόταν. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταλήξει για αρκετά χρόνια σε ψυχιατρείο, για να γλιτώσει την φυλακή.

Η Rae είπε ότι «πουλήθηκε για 2 δολάρια ώστε η μητέρα της να έχει χρήματα για να παίξει μπίνγκο και επειδή ο άντρας με τον οποίο η μητέρα της έβγαινε δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με τα παιδιά». Η Rae το έσκασε στα 17 της.

Ο μικρότερος αδερφός τους David, μεγάλωσε με μια αυστηρή και θρήσκα οικογένεια που τον περιόριζε αρκετά. Τα νεανικά του χρόνια ήταν γεμάτα αντίδραση. Ζούσε κοντά στην Sue Ellen και στον Milton και πολλές φορές τους επισκεπτόταν τα βράδια για να τους λύσει από τις αλυσίδες. Στα 16 του έφυγε από το σπίτι και βρήκε καταφύγιο στον στρατό, ο οποίος τον βοήθησε να ξεφύγει από την ανάδοχη οικογένειά του αλλά και από τον ίδιο του τον εαυτό.

Η μεγαλύτερη αδερφή τους, Lana, πέθανε το 1998 από καρκίνο. Τα υπόλοιπα αδέρφια αποφάσισαν να ενωθούν και πάλι μέσω των social media, το 2013. Κανένα από τα παιδιά που πουλήθηκαν δεν έχει συγχωρέσει τη μητέρα τους. Μόνο ο David την συνάντησε, με την ελπίδα να του ζητήσει συγνώμη. Το μόνο όμως που του είπε είναι ότι έμοιαζε στον πατέρα του. Η μητέρα τους απέκτησε άλλα τέσσερα παιδιά. Πούλησε τα πρώτα πέντε, και κράτησε τα επόμενα τέσσερα.

Η φωτογραφία του 1948 δεν έκρυβε και δεν έλεγε σιωπηλά μόνο μια τραγική ιστορία. Γέννησε πολλές και διαφορετικές τραγικές ιστορίες, οι οποίες συνεχίστηκαν για χρόνια. Γέμισαν πέντε ανθρώπους με ερωτηματικά, πόνο και οργή.


Τί είπαν τα ίδια τα παιδιά

Οι φωτογραφίες πάντοτε λένε μια ιστορία και αυτή η εικόνα αφηγείται μια ισχυρή θλιβερή ιστορία – μια ιστορία που άφησε ένα έντονο και διαρκές στίγμα. Τα σημάδια είναι βαθιά… κάτι που αξίζει πάντα να θυμόμαστε όταν μιλάμε για διαλύσεις οικογενειών και υιοθεσίες. 

Lana: ετοιμοθάνατη από καρκίνο είπε, “[Η μητέρα μου] πρέπει να καεί στην Κόλαση.”

Milton: “Η μητέρα μου, δεν με αγάπησε ποτέ. Δεν μου απολογήθηκε καν που με πούλησε. Με μισούσε τόσο πολύ που δεν την ένοιαζε.”

David: “[Η μητέρα μας] απαλλάχτηκε από εμάς τα παιδιά της, παντρεύτηκε κάποιον άλλον, απέκτησε άλλες τέσσερις κόρες. Τις κράτησε. Δεν κράτησε εμάς. (…) Όλοι μας είμαστε άνθρωποι. Κι όλοι κάνουμε λάθη. Θα πρέπει να σκεφτόταν τα παιδιά της. Δεν ήθελε να πεθάνουν.”


Η ιστορία πίσω από τα “4 παιδιά πωλούνται”

Η λήψη της φωτογραφίας αυτής έγινε στις 4 Αυγούστου 1948, και δημοσιεύθηκε σε μια εφημερίδα του Chicago.

Απεικονίζει 4 μικρά παιδιά: η Lana (πάνω αριστερά), η Rae (πάνω δεξιά), ο Milton (κάτω αριστερά), και η Sue Ellen (bottom right).

Η μητέρα, Lucille Chalifoux, κρύβει το πρόσωπό της από την κάμερα, όχι επειδή κλαίει όπως στην αρχή θεωρήθηκε, σύμφωνα με το δημοσίευμα της εφημερίδας εκείνης της εποχής, αλλά επειδή ντρέπεται. Ήταν 24 ετών, παντρεμένη με έναν άνεργο άντρα 16 χρόνια μεγαλύτερό της, και έγκυος στο πέμπτο παιδί μέσα σε έξι χρόνια, την περίοδο που τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία. Ποιος μπορεί να κρίνει τα πραγματικά της αισθήματα;

Αφότου η φωτογραφία δημοσιεύτηκε σε διάφορα έντυπα παντού στις ΗΠΑ, προσφορές εργασίας, σπιτιού και οικονομικής βοήθειας δόθηκαν στην οικογένεια αυτή. 

Κανείς δεν γνωρίζει για πόσο καιρό υπήρχε η πινακίδα έξω από το σπίτι. Προφανώς λίγο νωρίτερα ο πατέρας είχε εγκαταλείψει την οικογένεια και τα αρχεία δείχνουν ότι είχε ποινικό μητρώο. Η Lucille ζήτησε κυβερνητική βοήθεια γιατί ο σπιτονοικοκύρης τους έκανε έξωση. Ένα πέμπτο παιδί, ο David, γεννήθηκε το 1949.

 Επιμέλεια Κώστας Γιαβής

Photo credit: Bettmann/CORBIS

Πηγές:

 https://www.enimerotiko.gr/

 https://rarehistoricalphotos.com/

 https://creatingafamily.org/

Πρόσφατα Άρθρα

Photo Clubs (11 Ιαν 2022)

Η Ομάδα Φωτογραφίας της Βιβλιοθήκης Λιβαδειάς δημιουργήθηκε το 2013, ως δράση της Βιβλιοθήκης Λιβαδειάς και του συλλόγου «Φίλοι της Βιβλιοθήκης Λιβαδειάς», από ανθρώπους που αγαπάνε τη φωτογραφία...

Book Reviews (07 Ιαν 2022)

Το φωτογραφικό λεύκωμα, του Γιάννη Οικονόμου, είναι έκδοση του συλλόγου « Φίλοι Βιβλιοθήκης Λιβαδειάς » και αποτελεί ψηφιακό τεκμήριο της ΒΙΒΛΙΟΘΗΚΗ ΛΙΒΑΔΕΙΑΣ στο server της οποίας φιλοξενούνται τα...

News (04 Ιαν 2022)

Τι είναι αυτό που μεταμορφώνει το προσιτό και δημοφιλές μέσο της φωτογραφίας, σε ένα δυνατό εργαλείο έκφρασης και ενδυνάμωσης; Πώς μπορεί μια φωτογραφία να ξεκλειδώσει συναισθήματα, παρακινώντας μας...

Editor's choice (02 Ιαν 2022)

Μία και μοναδική είναι η ευχή μου για όλο τον κόσμο.....ΥΓΕΙΑ. "Αυτός που έχει Υγεία, έχει Ελπίδα & αυτός που έχει Ελπίδα έχει τα πάντα" Κώστας Δελχάς

Editor's choice (27 Δεκ 2021)

Εύχομαι αυτές τις γιορτές να ξαναβρούμε την ζωή που χάσαμε και να πάρουμε πίσω όσα στερηθήκαμε. ‘Ελενα Λόλα

Editor's choice (22 Δεκ 2021)

Σε μια περίοδο που κάθε βεβαιότητα δοκιμάζεται, εύχομαι να σταθούμε με αγάπη και αλληλεγγύη ο ένας δίπλα στον άλλον. Ας είναι το 2022 μια χρονιά με λιγότερη βία, μια χρονιά προσφοράς, και οι...

Editor's choice (22 Δεκ 2021)

Οι ευχές και η αξία τους είναι ανεκτίμητη πόσο αυτήν την δύσκολη περίοδο μεγάλων δοκιμασιών που διανύουμε τόσο στην χώρα μας όσο κι σε όλο τον κόσμο. Η ανάγκη για αναγέννηση του καθενός από εμάς...

Editor's choice (22 Δεκ 2021)

Πάνω από τους βυθούς, καθρεφτίζονται οι ελπίδες. Εύχομαι εκεί, καθαρά, να πάλλονται όνειρα φωτεινά, σαν άστρα...  Βάσια Ζαφείρη

Editor's choice (22 Δεκ 2021)

 Η φετινή μου ευχή για τις γιορτές είναι να υπάρχει σε όλα τα σπίτια του κόσμου υγεία και αγάπη!   Εύχομαι ακόμη, το 2022 να είναι η χρονιά που θα μας απελευθερώσει από τα δεσμά της...

Editor's choice (22 Δεκ 2021)

Ευχές σε όλες & όλους για Καλές Εορτές με υγεία & για την νέα Χρονιά Διεκδικούμε, Αγαπάμε, Δημιουργούμε. Ανδρέας Ζαχαράτος από την σειρά NAPOLI BELLALeica M8  Nokton 21mm

Book Reviews (22 Δεκ 2021)

Με θητεία, εμπειρία, στις ιδιαίτερες απαιτήσεις της δημιουργίας χαϊκού, ο Βασίλης Κολτούκης κινείται στον μινιμαλιστικό αυτόν χώρο με την άνεση του επαΐοντος. Στο νέο του βιβλίο, «μικρές...

Editor's choice (21 Δεκ 2021)

Εύχομαι το σκοτάδι στο οποίο ζούμε να μας οδηγήσει στην αναζήτηση του Άκτιστου εσωτερικού φωτός στην Φάτνη εντός μας, όπως το αστέρι μέσα στην νύχτα οδήγησε τους Μάγους στην Βηθλεέμ. Όπως το φως...