Πριν ακριβώς από 73 χρόνια, και πιο συγκεκριμένα τον Αύγουστο του 1948, δημοσιεύτηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής μια φωτογραφία. Η λεζάντα της φωτογραφίας ανέφερε πως πωλούνται τέσσερα παιδιά της κυρίας Chalifoux σε αυλή του Σικάγο. Αυτό, διότι αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο της έξωσης. Αποτέλεσμα ήταν, ο άνεργος οδηγός και η σύζυγός του, να πουλούν τα παιδιά τους.

Το 1948 ήταν μια εξαιρετικά δύσκολη περίοδος. Κατά την διάρκεια του ψυχρού πολέμου, τα αποθέματα μειώθηκαν. Η κοινωνία των ΗΠΑ έκανε αρκετά χρόνια να συνέλθει. Αυτό, δεν αποτελεί δικαιολογία για να πουλήσεις τα παιδιά σου. Όταν τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία, εκτός από τα τέσσερα παιδιά που είχαν ηλικία από 2 έως 6 ετών, η Lucille Chalifoux ήταν έγκυος στο 5ο. Και τα πέντε αυτά παιδιά πουλήθηκαν σε διάφορες οικογένειες.


Πού κατέληξαν τα πέντε παιδιά;

Η Sue Ellen και ο αδερφός της Milton, αγοράστηκαν για 2 δολάρια ο καθένας και κατέληξαν σε μια φάρμα. Η νέα τους οικογένεια ήθελε απλά χέρια για εργασία. Η κακοποίηση ήταν καθημερινή και πολλές φορές τα βράδια, τα δυο αδέρφια κατέληγαν αλυσοδεμένα στους στάβλους.

Όταν έγινε 17 ετών, η Sue Ellen έπεσε θύμα απαγωγής και βιασμού. κατέληξε σε ένα άσυλο για ανύπαντρες μητέρες. Μάλιστα, έμεινε έγκυος από τον βιαστή της. Το παιδί της δόθηκε για υιοθεσία. Εκείνη αποφάσισε να μην ξαναγυρίσει ποτέ στο σπίτι των θετών γονιών της. Αργότερα απέκτησε έναν γιο.

Ο αδερφός της ο Milton, όσο μεγάλωνε αντιδρούσε όλο και πιο βίαια στην κακοποίηση που δεχόταν. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταλήξει για αρκετά χρόνια σε ψυχιατρείο, για να γλιτώσει την φυλακή.

Η Rae είπε ότι «πουλήθηκε για 2 δολάρια ώστε η μητέρα της να έχει χρήματα για να παίξει μπίνγκο και επειδή ο άντρας με τον οποίο η μητέρα της έβγαινε δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με τα παιδιά». Η Rae το έσκασε στα 17 της.

Ο μικρότερος αδερφός τους David, μεγάλωσε με μια αυστηρή και θρήσκα οικογένεια που τον περιόριζε αρκετά. Τα νεανικά του χρόνια ήταν γεμάτα αντίδραση. Ζούσε κοντά στην Sue Ellen και στον Milton και πολλές φορές τους επισκεπτόταν τα βράδια για να τους λύσει από τις αλυσίδες. Στα 16 του έφυγε από το σπίτι και βρήκε καταφύγιο στον στρατό, ο οποίος τον βοήθησε να ξεφύγει από την ανάδοχη οικογένειά του αλλά και από τον ίδιο του τον εαυτό.

Η μεγαλύτερη αδερφή τους, Lana, πέθανε το 1998 από καρκίνο. Τα υπόλοιπα αδέρφια αποφάσισαν να ενωθούν και πάλι μέσω των social media, το 2013. Κανένα από τα παιδιά που πουλήθηκαν δεν έχει συγχωρέσει τη μητέρα τους. Μόνο ο David την συνάντησε, με την ελπίδα να του ζητήσει συγνώμη. Το μόνο όμως που του είπε είναι ότι έμοιαζε στον πατέρα του. Η μητέρα τους απέκτησε άλλα τέσσερα παιδιά. Πούλησε τα πρώτα πέντε, και κράτησε τα επόμενα τέσσερα.

Η φωτογραφία του 1948 δεν έκρυβε και δεν έλεγε σιωπηλά μόνο μια τραγική ιστορία. Γέννησε πολλές και διαφορετικές τραγικές ιστορίες, οι οποίες συνεχίστηκαν για χρόνια. Γέμισαν πέντε ανθρώπους με ερωτηματικά, πόνο και οργή.


Τί είπαν τα ίδια τα παιδιά

Οι φωτογραφίες πάντοτε λένε μια ιστορία και αυτή η εικόνα αφηγείται μια ισχυρή θλιβερή ιστορία – μια ιστορία που άφησε ένα έντονο και διαρκές στίγμα. Τα σημάδια είναι βαθιά… κάτι που αξίζει πάντα να θυμόμαστε όταν μιλάμε για διαλύσεις οικογενειών και υιοθεσίες. 

Lana: ετοιμοθάνατη από καρκίνο είπε, “[Η μητέρα μου] πρέπει να καεί στην Κόλαση.”

Milton: “Η μητέρα μου, δεν με αγάπησε ποτέ. Δεν μου απολογήθηκε καν που με πούλησε. Με μισούσε τόσο πολύ που δεν την ένοιαζε.”

David: “[Η μητέρα μας] απαλλάχτηκε από εμάς τα παιδιά της, παντρεύτηκε κάποιον άλλον, απέκτησε άλλες τέσσερις κόρες. Τις κράτησε. Δεν κράτησε εμάς. (…) Όλοι μας είμαστε άνθρωποι. Κι όλοι κάνουμε λάθη. Θα πρέπει να σκεφτόταν τα παιδιά της. Δεν ήθελε να πεθάνουν.”


Η ιστορία πίσω από τα “4 παιδιά πωλούνται”

Η λήψη της φωτογραφίας αυτής έγινε στις 4 Αυγούστου 1948, και δημοσιεύθηκε σε μια εφημερίδα του Chicago.

Απεικονίζει 4 μικρά παιδιά: η Lana (πάνω αριστερά), η Rae (πάνω δεξιά), ο Milton (κάτω αριστερά), και η Sue Ellen (bottom right).

Η μητέρα, Lucille Chalifoux, κρύβει το πρόσωπό της από την κάμερα, όχι επειδή κλαίει όπως στην αρχή θεωρήθηκε, σύμφωνα με το δημοσίευμα της εφημερίδας εκείνης της εποχής, αλλά επειδή ντρέπεται. Ήταν 24 ετών, παντρεμένη με έναν άνεργο άντρα 16 χρόνια μεγαλύτερό της, και έγκυος στο πέμπτο παιδί μέσα σε έξι χρόνια, την περίοδο που τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία. Ποιος μπορεί να κρίνει τα πραγματικά της αισθήματα;

Αφότου η φωτογραφία δημοσιεύτηκε σε διάφορα έντυπα παντού στις ΗΠΑ, προσφορές εργασίας, σπιτιού και οικονομικής βοήθειας δόθηκαν στην οικογένεια αυτή. 

Κανείς δεν γνωρίζει για πόσο καιρό υπήρχε η πινακίδα έξω από το σπίτι. Προφανώς λίγο νωρίτερα ο πατέρας είχε εγκαταλείψει την οικογένεια και τα αρχεία δείχνουν ότι είχε ποινικό μητρώο. Η Lucille ζήτησε κυβερνητική βοήθεια γιατί ο σπιτονοικοκύρης τους έκανε έξωση. Ένα πέμπτο παιδί, ο David, γεννήθηκε το 1949.

 Επιμέλεια Κώστας Γιαβής

Photo credit: Bettmann/CORBIS

Πηγές:

 https://www.enimerotiko.gr/

 https://rarehistoricalphotos.com/

 https://creatingafamily.org/

Πρόσφατα Άρθρα

Exodus (08 Δεκ 2022)

Μια διαφορετική φωτογραφική έκθεση θα λάβει χώρα στον o.art.ath. Ο Alexander Ibrahimi θα παρουσιάσει μέσα από οθόνες , πίξελ και καλώδια το δικό του δυστοπικό δάσος , μια καταγγελία για την...

Exodus (08 Δεκ 2022)

Η Φωτογραφική Εταιρεία Μυτιλήνης με ιδιαίτερη χαρά εγκαινιάζει τον εκθεσιακό της χώρο μετά από δύο χρόνια απαγόρευσης λόγω της πανδημίας, με την έκθεση φωτογραφίας του αγαπητού της μέλους Μιχάλη...

News (02 Δεκ 2022)

Το Photopolis Agrinio Photo Festival, μπαίνοντας στον 5ο χρόνο συνεχούς λειτουργίας, προκηρύσσει δύο φωτογραφικούς διαγωνισμούς.  1ος διαγωνισμός: "Photopholios:23" Οι ενδιαφερόμενοι...

News (02 Δεκ 2022)

Το εργαστήριο «Χριστουγεννιάτικες ιστορίες μας μπροστά στον φακό», επανέρχεται στη δια ζώσης μορφή του!  Θα γίνει στην Αθήνα την Κυριακή 18 Δεκεμβρίου 2022 (ώρες 10:30-18:00) Συνδυάζει τον...

Exodus (29 Νοε 2022)

Στον τόπο όπου έφθασε ο μεγαλύτερος αριθμός Μικρασιατών προσφύγων στη Θεσσαλία και την Κεντρική Ελλάδα, στον Βόλο, ανοίγει σε λίγες μέρες τις πύλες της η μεγάλη περιοδική έκθεση με τίτλο Από την...

Exodus (28 Νοε 2022)

Η εκθεση «Αντι λήψεις», της Γιώτας Εφραιμίδου  παρουσιάζεται για δεύτερη φορά στο Κερατσίνι, , με αφορμή την Παγκόσμια Ημέρα Εξάλειψης της Βίας κατά των Γυναικών, στο Πολιτιστικό Κέντρο...

Exodus (28 Νοε 2022)

Με τον τίτλο ΚΗΠΟΙ ΜΥΣΤΙΚΟΙ παρουσιάζεται η ατομική έκθεση της Φωτεινής Στεφανίδη από την Τρίτη 29 Νοεμβρίου 2022 στον πολιτιστικό χώρο MACART. Η ενότητα των έργων αφορά ένα μεγάλο μέρος...

Exodus (23 Νοε 2022)

Η σχέση της Έλλης Παπαδημητρίου με τη φωτογραφία ξεπηδάει από τον έρωτα για την ζωγραφική. Ως στέλεχος της Επιτροπής Αποκαταστάσεως Προσφύγων (ΕΑΠ) και συνεργάτης του Κέντρου Μικρασιατικών Σπουδών,...

Exodus (22 Νοε 2022)

Την Πέμπτη 24 Νοεμβρίου, εγκαινιάζεται η έκθεση του Κωνσταντίνου Πίττα “Εικόνες μιας άλλης Ευρώπης” στη γκαλερί Jakubska, στην Πράγα.   Πρόκειται για στιγμιότυπα που...

Book Reviews (22 Νοε 2022)

Η Ελληνική Φωτογραφική Εταιρεία Ηρακλείου διοργανώνει εκδήλωση για την παρουσίαση του βιβλίου του Αμερικανού συγγραφέα Bayard Taylor:  Ταξίδια 1857-1858, Ελλάδα Ρωσία και...

Exodus (22 Νοε 2022)

Ένα σύνθετο θεωρητικό και εικαστικό εγχείρημα με γενικό θέμα την «Πολυκατοικία» ως ισχυρό κοινωνικό, αισθητικό και συναισθηματικό σύμβολο στην αστική ζωή των τελευταίων 100 χρόνων. Η...

Exodus (21 Νοε 2022)

Η φωτογραφική έκθεση, των μελών του Κέντρου Δημιουργικής Φωτογραφίας Θράκης υπό τον τίτλο "ΡΟΔΟΠΗ" «ταξιδεύει» στην Καβάλα. Το Κέντρο Δημιουργικής Φωτογραφίας Θράκης, λειτουργώντας ως πυρήνας...