Πριν ακριβώς από 73 χρόνια, και πιο συγκεκριμένα τον Αύγουστο του 1948, δημοσιεύτηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής μια φωτογραφία. Η λεζάντα της φωτογραφίας ανέφερε πως πωλούνται τέσσερα παιδιά της κυρίας Chalifoux σε αυλή του Σικάγο. Αυτό, διότι αντιμετωπίζουν τον κίνδυνο της έξωσης. Αποτέλεσμα ήταν, ο άνεργος οδηγός και η σύζυγός του, να πουλούν τα παιδιά τους.

Το 1948 ήταν μια εξαιρετικά δύσκολη περίοδος. Κατά την διάρκεια του ψυχρού πολέμου, τα αποθέματα μειώθηκαν. Η κοινωνία των ΗΠΑ έκανε αρκετά χρόνια να συνέλθει. Αυτό, δεν αποτελεί δικαιολογία για να πουλήσεις τα παιδιά σου. Όταν τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία, εκτός από τα τέσσερα παιδιά που είχαν ηλικία από 2 έως 6 ετών, η Lucille Chalifoux ήταν έγκυος στο 5ο. Και τα πέντε αυτά παιδιά πουλήθηκαν σε διάφορες οικογένειες.


Πού κατέληξαν τα πέντε παιδιά;

Η Sue Ellen και ο αδερφός της Milton, αγοράστηκαν για 2 δολάρια ο καθένας και κατέληξαν σε μια φάρμα. Η νέα τους οικογένεια ήθελε απλά χέρια για εργασία. Η κακοποίηση ήταν καθημερινή και πολλές φορές τα βράδια, τα δυο αδέρφια κατέληγαν αλυσοδεμένα στους στάβλους.

Όταν έγινε 17 ετών, η Sue Ellen έπεσε θύμα απαγωγής και βιασμού. κατέληξε σε ένα άσυλο για ανύπαντρες μητέρες. Μάλιστα, έμεινε έγκυος από τον βιαστή της. Το παιδί της δόθηκε για υιοθεσία. Εκείνη αποφάσισε να μην ξαναγυρίσει ποτέ στο σπίτι των θετών γονιών της. Αργότερα απέκτησε έναν γιο.

Ο αδερφός της ο Milton, όσο μεγάλωνε αντιδρούσε όλο και πιο βίαια στην κακοποίηση που δεχόταν. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταλήξει για αρκετά χρόνια σε ψυχιατρείο, για να γλιτώσει την φυλακή.

Η Rae είπε ότι «πουλήθηκε για 2 δολάρια ώστε η μητέρα της να έχει χρήματα για να παίξει μπίνγκο και επειδή ο άντρας με τον οποίο η μητέρα της έβγαινε δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με τα παιδιά». Η Rae το έσκασε στα 17 της.

Ο μικρότερος αδερφός τους David, μεγάλωσε με μια αυστηρή και θρήσκα οικογένεια που τον περιόριζε αρκετά. Τα νεανικά του χρόνια ήταν γεμάτα αντίδραση. Ζούσε κοντά στην Sue Ellen και στον Milton και πολλές φορές τους επισκεπτόταν τα βράδια για να τους λύσει από τις αλυσίδες. Στα 16 του έφυγε από το σπίτι και βρήκε καταφύγιο στον στρατό, ο οποίος τον βοήθησε να ξεφύγει από την ανάδοχη οικογένειά του αλλά και από τον ίδιο του τον εαυτό.

Η μεγαλύτερη αδερφή τους, Lana, πέθανε το 1998 από καρκίνο. Τα υπόλοιπα αδέρφια αποφάσισαν να ενωθούν και πάλι μέσω των social media, το 2013. Κανένα από τα παιδιά που πουλήθηκαν δεν έχει συγχωρέσει τη μητέρα τους. Μόνο ο David την συνάντησε, με την ελπίδα να του ζητήσει συγνώμη. Το μόνο όμως που του είπε είναι ότι έμοιαζε στον πατέρα του. Η μητέρα τους απέκτησε άλλα τέσσερα παιδιά. Πούλησε τα πρώτα πέντε, και κράτησε τα επόμενα τέσσερα.

Η φωτογραφία του 1948 δεν έκρυβε και δεν έλεγε σιωπηλά μόνο μια τραγική ιστορία. Γέννησε πολλές και διαφορετικές τραγικές ιστορίες, οι οποίες συνεχίστηκαν για χρόνια. Γέμισαν πέντε ανθρώπους με ερωτηματικά, πόνο και οργή.


Τί είπαν τα ίδια τα παιδιά

Οι φωτογραφίες πάντοτε λένε μια ιστορία και αυτή η εικόνα αφηγείται μια ισχυρή θλιβερή ιστορία – μια ιστορία που άφησε ένα έντονο και διαρκές στίγμα. Τα σημάδια είναι βαθιά… κάτι που αξίζει πάντα να θυμόμαστε όταν μιλάμε για διαλύσεις οικογενειών και υιοθεσίες. 

Lana: ετοιμοθάνατη από καρκίνο είπε, “[Η μητέρα μου] πρέπει να καεί στην Κόλαση.”

Milton: “Η μητέρα μου, δεν με αγάπησε ποτέ. Δεν μου απολογήθηκε καν που με πούλησε. Με μισούσε τόσο πολύ που δεν την ένοιαζε.”

David: “[Η μητέρα μας] απαλλάχτηκε από εμάς τα παιδιά της, παντρεύτηκε κάποιον άλλον, απέκτησε άλλες τέσσερις κόρες. Τις κράτησε. Δεν κράτησε εμάς. (…) Όλοι μας είμαστε άνθρωποι. Κι όλοι κάνουμε λάθη. Θα πρέπει να σκεφτόταν τα παιδιά της. Δεν ήθελε να πεθάνουν.”


Η ιστορία πίσω από τα “4 παιδιά πωλούνται”

Η λήψη της φωτογραφίας αυτής έγινε στις 4 Αυγούστου 1948, και δημοσιεύθηκε σε μια εφημερίδα του Chicago.

Απεικονίζει 4 μικρά παιδιά: η Lana (πάνω αριστερά), η Rae (πάνω δεξιά), ο Milton (κάτω αριστερά), και η Sue Ellen (bottom right).

Η μητέρα, Lucille Chalifoux, κρύβει το πρόσωπό της από την κάμερα, όχι επειδή κλαίει όπως στην αρχή θεωρήθηκε, σύμφωνα με το δημοσίευμα της εφημερίδας εκείνης της εποχής, αλλά επειδή ντρέπεται. Ήταν 24 ετών, παντρεμένη με έναν άνεργο άντρα 16 χρόνια μεγαλύτερό της, και έγκυος στο πέμπτο παιδί μέσα σε έξι χρόνια, την περίοδο που τραβήχτηκε αυτή η φωτογραφία. Ποιος μπορεί να κρίνει τα πραγματικά της αισθήματα;

Αφότου η φωτογραφία δημοσιεύτηκε σε διάφορα έντυπα παντού στις ΗΠΑ, προσφορές εργασίας, σπιτιού και οικονομικής βοήθειας δόθηκαν στην οικογένεια αυτή. 

Κανείς δεν γνωρίζει για πόσο καιρό υπήρχε η πινακίδα έξω από το σπίτι. Προφανώς λίγο νωρίτερα ο πατέρας είχε εγκαταλείψει την οικογένεια και τα αρχεία δείχνουν ότι είχε ποινικό μητρώο. Η Lucille ζήτησε κυβερνητική βοήθεια γιατί ο σπιτονοικοκύρης τους έκανε έξωση. Ένα πέμπτο παιδί, ο David, γεννήθηκε το 1949.

 Επιμέλεια Κώστας Γιαβής

Photo credit: Bettmann/CORBIS

Πηγές:

 https://www.enimerotiko.gr/

 https://rarehistoricalphotos.com/

 https://creatingafamily.org/

Πρόσφατα Άρθρα

Εκθέσεις Φωτογραφίας (29 Μάι 2024)

Το Athens Pride 2024 μας προσκαλεί στη μεγάλη ομαδική έκθεση φωτογραφίας του: "Απόηχοι. Μαρτυρίες μιας γενιάς / By Rainbow Seniors". Μέσα από τα πορτραίτα και την αφήγηση πέντε ανθρώπων μέσης...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (29 Μάι 2024)

Από τις 30 Μαΐου 2024 έως και τις 30 Ιουνίου 2024, πρόκειται να παρουσιαστεί για πρώτη φορά η ατομική έκθεση "Everything is the Same but Everything is different" της φωτογράφου, Έφης...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (28 Μάι 2024)

Ταξίδι στο χρόνο στο νησί της Οινώνης, μέσα από φωτογραφίες, για να θυμούνται και ν΄ αναπολούν όσοι το ζήσανε και να κρίνουν οι νεότεροι τις αλλαγές ή τις ριζικές μεταβολές που ο χρόνος και οι...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (28 Μάι 2024)

 " Είναι αόρατος αλλά όχι ανύπαρκτος. Τουναντίον μάλιστα! Ο άνεμος όχι μόνον υπάρχει αλλά φροντίζει και να κάνει την παρουσία του κάτι περισσότερο από αισθητή. Φροντίζει να αφήνει τα...

News (27 Μάι 2024)

Πέντε νέοι καλλιτέχνες, φοιτητές σχολών καλών τεχνών, ενώνουν τη διάθεση τους για δημιουργία εικόνων, μεταγράφοντας τον πραγματικό κόσμο σε ζωγραφικό σε μια ομαδική έκθεση στον πολιτιστικό χώρο...

Book Reviews (24 Μάι 2024)

Η MISC παρουσιάζει το νέο artist book I HATE HARD BOILED EGGS της Μαρίνα Βελησιώτη. Στο πλαίσιο της παρουσίασης του βιβλίου η Μαρίνα θα κάνει μια εγκατάσταση με κολλάζ και αφίσες, γλυπτά και...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (24 Μάι 2024)

Η φωτογραφική λέσχη Πάτρας – ΗΔΥΦΩΣ, μετά από μια πλούσια και παραγωγική σεζόν, παρουσιάζει ατομικά portfolios των μελών της. Φωτογραφίες που ταυτιζόμαστε σαν άνθρωποι και φωτογράφοι με το θέμα, το...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (23 Μάι 2024)

"The Perfect Gyros", με vintage ασπρόμαυρες εικόνες της Ελλάδας του 1978. Η δεξίωση ανοίγει τις πόρτες της στις 13 Ιουνίου 2024 στις 19:00 στον Ελληνογερμανικό Σύλλογο Φιλαδέλφεια στο...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (21 Μάι 2024)

Πόσες ιστορίες χωρούν σε ένα μουσείο; Πόσες ιστορίες δημιουργούν, συνθέτουν ένα μουσείο και το οδηγούν σε μια επόμενη σελίδα; Έργα τέχνης, μεγάλες και μικρές συλλογές, μεγάλα σύνολα δωρεών ή...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (21 Μάι 2024)

Ο επιμελητής Κώστας Πράπογλου παρουσιάζει την ατομική έκθεση της Susan Daboll στον χώρο της γκαλερί του ιστορικού Φιλολογικού Συλλόγου Παρνασσού στην Αθήνα. Γεννημένη και μεγαλωμένη στην Αμερική,...

Book Reviews (13 Μάι 2024)

Αθήνα – L'Aquila. Μια συζήτηση για το βίωμα δύο πόλεων, μέσα από την περιπατητική εμπειρία, το βλέμμα στραμμένο στο αίσθημα της οικειότητας και την επαναδιαπραγμάτευση με τα ίχνη της...

Εκθέσεις Φωτογραφίας (09 Μάι 2024)

Η Ελληνική Φωτογραφική Εταιρεία Ηρακλείου (Ε.Φ.Ε.Η.), φιλοξενεί τη φωτογραφική έκθεση του μέλους της, Σοφοκλή Καλυκάκη, με τίτλο "Απομεινάρια Οραμάτων", στην Αίθουσα Τέχνης, στον ημιώροφο της Δουκός...